Posludio

"Aquello que termina o sirve de finalización a algo"

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La unica jugada ganadora es no jugar

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La India es un país que te desconcierta.  Un día lo amas y otro día lo odias, te sorprende y te decepciona, te hipnotiza con la comida y te despierta con la putrefacción.  Hoy estamos rumbo a Jaisalmer, tren de 16 horas, clase 3AC, 3 camarotes apilados, aire acondicionado, baños “indian style”.  Al frente de nosotros una señora de la religión sikh con sus dos hijos, una niña hermosa de 9 años (Sukhpreet Kaur) y un demonio de 6 años (Manheer Singh), con el pelo cubierto, como todos los leones (significado del apellido Singh que portan los hombres Sikh).

Jose y yo somos seres bien extraños para el par de niños.  Siempre se ríen cuando los pillamos observándonos, ahora mismo la niña mira lo que escribo sin saber que precisamente hablo sobre ella, el niño brinca en el camarote del lado.

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Este escrito fue interrumpido por un extenso juego de triqui que le propuse a la niña mientras miraba lo que escribía.  El triqui es universal, lo dominaba perfectamente y sabia que la clave esta en dominar las esquinas.  Aun la niña no han entendido la conclusión de “war games” sobre el triqui: “la única jugada ganadora es no jugar”.  Después del juego procedió un extenso interrogatorio sobre mi nombre, la apariencia de mi mama, la cantidad de hermanos y sus respectivos nombres y edades.

Hoy la india me sorprende gratamente.

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Written by jalvarez

2010/02/26 at 18:07

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Your satisfaction is my pleasure

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El martes en la tarde volvimos a sentir la agobiante sensación de saber que el siguiente fin de semana era festivo y que por ausencia de planeación y tiquetes, nos tendríamos que quedar encerrados en el hotel de Delhi.

Esta vez cambiamos de estrategia y fuimos directamente donde un intermediario de los tiquetes de tren.  Este, maravillosamente si encontró disponibilidad para nuestro viaje a Jaisalmer.  Esta ciudad de 20k habitantes, en las profundidades de Rajasthan y cerca de la frontera con Pakistan, alberga uno de los atractivos mas ajenos para los habitantes de la Bella Villa, el desierto, en este caso, el del Thar.

Con tiquetes listos para los trayectos Delhi – Jaisalmer, Jaisalmer – Jodphur y Jodhpur – Delhi, sentí nuevamente esa placentera ansiedad que da el viajar próximamente a un lugar desconocido y exótico, y no tuve mas remedio que celebrar, celebrar a mi estilo: comiendo.

Después de convencer fácilmente a Jose, decidimos ir a darnos un homenaje a un restaurante en el cual habíamos comido el fin de semana.  allá, y haciendo uso de mi pésimo ingles y de las no mejores capacidades teatrales, logre trasmitir la siguiente idea: “El fin de semana vine aquí y pedí butter nan (pan “arabe” con mantequilla) y 2 platos de los mas picantes, ahora quiero butter nan nuevamente, pero con un plato distinto aunque no menos picante”.

El cajero Indio respondió moviendo la cabeza hacia los hombros, como es usual, y dejándome con la incertidumbre de si me estaba diciendo si o diciendo no.  Uno finalmente nunca sabe, y por eso termina siempre por aceptar lo que venga.

El cocinero vino al mostrador y en un mejor ingles me dijo: “Le preparare un plato especial que no esta en la carta”.  La felicidad me invadió, pues pensé que me haría un plato casero, original de la India, y no la típica basura que hacen para que los turistas puedan comer alguna cosa sin asco y sin que se les despegue el cuero que cubre el paladar.

El plato, sin precedentes: era como una sopa de tomate, con “habichuela” picada, solo que la habichuela en cuestión era un vegetal que albergaba la temperatura del infierno dentro de si, hacia salir el sudor de la frente y las lagrimas de los ojos.  Era todo un “arregla comidas” (como dice mi hermano), gasolina pura.

Según versiones de Jose, mientras me comía esa bomba, el cocinero, el cajero, y sus ayudantes salían a presenciar el espectáculo y ha hablar alguna cosa en hindi.

Pedí dos butter nan adicionales, y le di mate a todo lo que pude, sin embargo, algunas de esas radioactivas habichuelas sobrevivieron en el plato y procedí a pagar.  Como siempre, un precio ridículo por el placer generado, e igual como siempre procedí a pagar con propina, a lo cual como nunca, el humilde cocinero me dice sin recibirme el dinero: “Your satisfaction is my pleasure”

Written by jalvarez

2010/02/25 at 22:00

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Amritsar, Punjab y la comida explosiva

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Como todos los viajes de mochileros, empezamos improvisando.  Nos enteramos muy tarde que el viernes era festivo en la India, y que por ende teníamos 3 días para viajar.  Era martes o miércoles y todos los trenes a ciudades cercanas y lejanas estaban completamente llenos.  En un momento llegamos a pensar que nos tendríamos que quedar en Delhi, sin embargo se nos ocurrió buscar buses, encontrando afortunadamente una empresa llamada JBG (como los algodones). Compramos inmediatamente un par de tiquetes: para Amritsar a las 9PM del jueves y para Delhi a las 9PM del domingo.

Con esto estábamos asegurados para conocer 1 nueva ciudad y visitar el mítico estado de Punjab:  Dividido en 2 por la partición India-Pakistan, poseedor de una activa frontera con Pakistan (Waga Border), sede de la religión Sihk (siempre tienen un turbante en la cabeza), una de las religiones emergentes que rompió el sistema de castas (todos los Sihks usualmente tienen como middle-name Singh, de esta forma a partir del nombre no se podría inferir la casta del cual venia una persona), también son una cultura inminentemente guerrera (muchos ortodoxos siempre cargan una espada consigo), son el estado mas rico de la India y tienen la única ciudad de la India completamente planificada, con el PIB per capita mas alto y con los índices de criminalidad mas bajos.

Las tensiones comenzaron cuando todos los compañeros del curso comenzaron a darse cuenta de nuestras habilidades mochileras y empezaron a decir que querían viajar con nosotros, sin embargo de experiencias pasadas yendo al zoologico y viajando en Delhi decidimos viajar solos.  Con tantas personas abordo, tantas culturas, es muy difícil alinearlos a todos, el viaje se complica.  Además las condiciones económicas varían y los intereses de viaje también, así que un ambiente tan diverso no haría sino complicarnos el viaje, que ya de por si era bastante difícil para 2, ya lo verán.

El viaje comenzaba teóricamente a las 9PM, al llegar la “terminal” de buses nos dimos cuenta que era realmente a las 11PM.  Además entendimos que los tiquetes los compramos realmente a un intermediario y que los operadores del bus eran distintos para cada uno de los trayectos. Posteriormente nos dieron sillas normales, cuando habíamos pagado por camas.  Esto ultimo fue arreglado, pero al subirnos al bus nos llevamos la grata sorpresa que en la India dos cupos en cama de bus, significa una cama.  Así como lo leen, 2 tiquetes, una cama (80cm x 1.80 cm) , así que a Jose y a mi nos toco dormir acurrucados, afortunadamente Jose es chiquito y yo no tenia pecueca.  El frío fue absurdo, la salida de Delhi demorada y por ende cuando debíamos llegar a las 9AM a Amritsar llegamos a eso de la 12:30M.

La llegada, compleja, bien compleja:  Nos dejaron en un tierrero donde no había sino vendedores ambulantes y moto-taxis, nadie hablaba Ingles y debíamos cambiar nuestro tiquete de regreso a Delhi por un tiquete a otra ciudad llamada Chandigarh y luego otro tiquete de Chandigarh a Delhi.  Después de 1 hora de preguntar y uirle a los vendedores encontramos una agencia que nos colaboro con los tramites y pudimos ajustar nuestro trayecto para visitar dos ciudades y aprovechar mejor el tiempo.  El resultado: Nuestra capacidad negociadora paisa se vio vuelta añicos por 7000 años de tradición India: Perdimos los tiquetes Amritsar – Delhi y nos toco comprar tiquetes de tren de primera clase de Chandigarh a Delhi.  Sin embargo, valió la pena.

Durante la tarde, después de tener todo arreglado, fuimos a comer a un restaurante típico: donde uno no sabe lo que pide, pero dejenme decirles, a los que les gusta el condimento y el picante, la India es el paraíso! La comida aquí es brutalmente espectacular, una explosión de sabores, uno no sabe si es que esta caliente la comida o si es picante, pierde uno la conciencia de que es lo que pica!  Jose ya es un monstruo comiendo picante, ya hasta lo que pica no le pica y lo que no pica le pica.  Para picar, como siempre cebolla entera al mejor estilo de la parrilla uruguaya que sirven en el mercado del puerto, pero cruda!.  Para explicarles un poco les digo que la comida aquí es siempre como con un pan arabe recién hecho y le traen a uno en coquitas el plato que uno pida y del cual uno no tiene ni idea y que es imposible pedir explicaciones.  Luego se toma el pan arabe y se le empieza a hechar la gasolina que le hayan servido en los platicos, a la boca y pumm: Comienza la diversión.  Luego si uno quiere amortiguar el impacto se puede pasar un poquito de cebolla cruda a la boca, una cosa blanca que sabe a zanahoria pero parece yuca o si esta muy varonsito también muerde directamente un aji entero que siempre ponen en la ensalada.  Para los que quieran pedir algo delicioso, siempre pidan Butter Nan: pan con aceite, un banquete.

Bueno, este post se ve que va a ser largo, pero que va.  De la comida nos fuimos para el Waga border,  a 45 minutos de Amritsar, es la frontera entre Pakistan e India.  Sabiamos que ocurria una ceremonia todos los días a las 5PM, pero pare de contar.  Cuando llegamos nos encontramos con un par de tribunas en cada país, las tribunas repletas de gente, banderas, un animador de cada lado que hacia corear frases nacionalistas: “India vivirá por siempre”, “India es mi madre tierra”, etc.  Adicionalmente un sistema de sonido amenizaba el baile de todas las niñas Indias que bailaban en la mitad de las tribunas.  Para resumir, la ceremonia consiste en una apertura de la frontera por 5 segundos, donde soldados de ambos países que desfilan se dan la mano, regresan y se cierra la frontera.  La fiesta en realidad es ver a todo este gentío gritando orgullosamente algo como: “hindustan mindamar”, que significa: “India, mi madre tierra”.

De ahí, fuimos a buscar nuestro hostal, esta vez la sacamos del estadio 200 rupees por las dos personas, a 1 cuadra del Golden Temple.  Las condiciones sanitarias y de ruido eran complejas y para no asustar a futuros visitantes las omitiremos.  El caso es que con ese sacrificio comenzamos a compensar la perdida de los tiquetes a Delhi y el pago de los tiquetes de primera clase.  Nos ubicamos en el hostal y procedimos a ver el Golden Temple en la noche.

Caminamos un rato por Amritsar, una ciudad caótica, sucia, sin aceras, pitos, en fin, la típica sobrecarga para los sentidos que hemos vivido en Delhi, solo que esta vez era en un ambiente mas pueblerino, Delhi tiene 12 millones, Amritsar solo 1, pero el estilo igual.  Yo me esperaba ver una proporción mas alta de Sihks, pero en términos generales se ven en igual proporción que en Rajasthan o Uttar Pradesh.   Continuamos caminando y no lográbamos ver el Golden Temple, cuando de repente se abrió una majestuosa vista: El Golden Temple esta en realidad rodeado por otro templo que no lo deja ver desde afuera, uno entra en el primero después de descalzarse y taparse la cabeza y encuentra en la mitad de una piscina gigante llena de peces, un templo dorado brillante que contiene los textos originales de la religión en cuestión.

Después de 1 hora de intentar fotos nocturnas con nuestras mediocres habilidades fotográficas y nuestras aun peores cámaras, decidimos volver al día siguiente para dejar una mejor evidencia gráfica del suceso.

Caminamos otro poquito, me comí algunos mecatos Indios que Jose se rehúsa a probar, y de los cuales verdaderamente no se pierde mucho: Son extrañamente picantes, como con sabor a carne, no se.. es muy raro.  De ahí a dormir en nuestro hostal y a prepararse para madrugar.

Al dia siguiente, Golden Temple de día, simplemente majestuoso, dejare la descripción de esto a las fotografías, de las cuales mi hermano hubiera podido hacer una obra de arte.  Luego otra descarga de comida India: Butter Nan, untado con 2 cosas X y Y que pedimos, y luego, de digestivo, cardamomo con azúcar (ya me sabe delicioso).

Finalmente caminamos hacia el Gandhi Gate, disfrutando de una majestuosa vista de personas con espadas y lanzas caminando por el Junin de la India y procedimos a abordar nuestro bus a Chandigarth que mejor tratare en otro post para que no se me aburran mis ya tolerantes lectores.

Written by jalvarez

2010/02/15 at 07:02

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India Facts

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Siendo justo y respetuoso con el país que me ha permitido estar aquí, simplemente resumiré los hechos que observo de la India:

Transporte

  1. A pesar de que los carros tienen retrovisores laterales, estos no se usan y se encuentran doblados hacia adentro.
  2. Las aceras, los semáforos peatonales y las cebras no existen en la mayoría de las calles.
  3. El tren en clase normal (CC) es excelente, buena comida, sillas reclinables y anchas, te en abundancia, y precio razonable 100 INR (2 USD) por hora de viaje.
  4. Los carros y los seres humanos deben hacer la misma fila para entrar a los centros comerciales.
  5. Los buses son muy similares a los de trasmilenio, curitiba o alemania.
  6. La parte del vehículo mas usada es el pito.  Como diría un taxista con el que hable en estos días sobre el particular: “To drive in India you need 3 things: 1. Good horn, 2. Good brakes, and 3. Good luck”.
  7. Las calles contienen generalmente grandes cantidades de arena acumuladas en los bordes y basura y escombros sin recoger.
  8. Los medios de transporte existentes son: Tuc-Tuc (vespa tipo taxi), Bicicleta tipo Taxi, Taxi, Bus, Metro y Tren.

Comida

  1. La comida es tan condimentada como dicen, pero el picante no es tan insoportable como dicen.
  2. El yogurt abunda como postre, pero revuelto con cebolla y tomate crudo.  Delicioso!
  3. El desayuno para los indios es la principal comida del día, seguida en importancia del almuerzo y la comida.
  4. Los platos son abundantes en carbohidratos (noodles, arroz y una especie de pan arabe), generalmente fritos y con vegetales en abundancia.
  5. Las cosas dietéticas son escasas.
  6. La gran mayoría de los alimentos no poseen información nutricional especificada.
  7. El digestivo mas común es el cardamomo puro con azucar.

Industria

  1. Demasiados carros, volquetas, comida, empresas de telecomunicaciones, software, ingeniería son marca Tata.
  2. Esta empresa contrario a lo que se podría pensar por el hecho de que su CEO es de apellido Tata, tiene mas de 150 años.
  3. El origen de Tata, contrario a la creencia popular, es Irani, comunidad Parsi, religión Zoroastrismo.
  4. Diariamente entre 4 y 5 veces al día, se presentan apagones de aproximadamente 30 segundos.

Religion

  1. Entre los indios no hay consenso si los Sikhs pertenecen al Hinduismo o no. Oficialmente no, pero el sincretismo en el Hindusmo es tal (millones de dioses), que es difícil ser claro en este sentido.

Historia

  1. Indira, Rajiv y Sonia Gandhi no tienen nada que ver con Mahatma Gandhi, por el contrario todos son miembros de la familia Nehru, y deben su apellido a que Indira Nehru, hija de Jawaharlal Nehru, se caso con un político de apellido Gandhi del cual tomo el apellido, luego Rajiv, su hijo, tomo el apellido de padre y madre y se caso con Sonia, actual presidente del congreso, quien a su vez tomo el apellido de su esposo, estos tuvieron Rahul, quien también pertenece al parlamento actual.

Cultura

  1. No todos los indios hablan ingles.
  2. Escupir y orinar en publico son practicas bastante comunes.
  3. No solo manejan del lado derecho, los carros siempre vienen por la izquierda, las escaleras se caminan por la izquierda y uno siempre espera todo del otro lado.
  4. El respeto por la fila es nulo, “restrujar” es toda una profesión.
  5. Las mujeres mantienen sus costumbres en el vestir intactas, mientras los hombres se encuentran mas occidentalizados en este aspecto.
  6. Es usual que dos hombres, con amistad cercana, caminen por la calle cogidos de la mano.
  7. Si se limpian el recto con la mano después de ir al baño.
  8. Lo anterior implica que los baños comúnmente no poseen papel higiénico.
  9. No huelen sistemáticamente mal como se piensa en occidente.
  10. Si te ven cara de turista el precio que piden puede estar entre 3 y 4 veces el precio que le cobrarían a un Indio.
  11. Para el transporte siempre intentaran hacer el trabajo sin acordar primero el precio.  Siempre haga el trato primero.
  12. Si solo hay un Indio ofreciendo algo, vas a perder siempre, son buenos negociantes.  Hay que buscar un lugar con mucha oferta para poder encontrar un buen negocio.
  13. Los indios son amistosos, sonrientes, amigables y dispuestos a ayudar.

Medio ambiente

  1. El río Yamuna contiene 100 veces mas partículas de mierda, del estándar mínimo para que esta sea apta para bañarse.
  2. Lo que inicialmente creería uno que es neblina en Delhi, es en realidad contaminación.
  3. En el salón de clases, a eso de las 3PM, siempre tenemos una rata que nos visita muy campante y que pasa por debajo del tablero.
  4. A las 6PM que nos dirigimos al hotel, siempre podemos ver en el cielo una cantidad enorme de pájaros negros, que no me atrevería a decir que son gallinazos, pero q estoy seguro no son palomas.

Written by jalvarez

2010/02/07 at 18:34

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Primera tanda de fotos desde Delhi

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A flickr ya he subido la primera tanda de fotos: ver.

Written by jalvarez

2010/01/26 at 15:48

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Primer dia en CDAC

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La noche de la llegada, en la recepcion nos dijeron que las clases comenzarian el miercoles 27, cuestion que nos parecio extraña y a la cual no teniamos mucho que hacer. Eran algo asi como las 12 de la noche, pero en nuestro horario biologico eran como las 2PM. Estabamos cansados y dijimos, pues bueno, dormiremos mañana lo suficiente y tendremos tiempo de acomodarnos.

A eso de las 2AM, y despues de desempacar y sorprendernos con las habitaciones, nos fuimos a dormir. Yo estoy alojado en la habitacion 403 y Jose en la 410.

A las 9AM abri el ojo, me di un baño con agua caliente como me gusta, me cambie y procedi a buscar mi primer desayuno, cuando o sorpresa, en la recepcion me dicen que tengo frenado el bus de CDAC y que me estan esperando. Me devolvi por el portatil, la chaqueta y baje a las carreras, cuando llego al bus me di cuenta que no estaba Jose, entonces les dije que esperaran que faltaba otro. Subi por Jose y estaba dormido, le dije que se apurara que nos estaban esperando y procedi a desayunar rapidamente mientras el hombre se arreglaba.

El desayuno era un buffet bastante diverso abundante, ademas le preparan a uno huevitos. No me lo alcance a comer todo porque me dijeron que se iba a ir el bus, pero alcance a comer algo.

Llegue al bus y Jose por ninguna parte, sin embargo 5 minutos despues llego y partimos hacia el CDAC. Comenzamos a mirar a nuestros compañeros y todos muy bien vestidos, casi todos de cachaca y Jose y yo como unos gamines de tennis y jeans.

Despues de un corto intercambio de palabras con todos pudimos saber que en general todos provenimos de paises en via de desarrollo, Tanzania, Islas Mauricio, Filipinas, Irak, Kenya, Uganda, Costa Marfil, Afganistan, Malawi, Congo, Bhutan y Colombia, la mayoria somos hombres, solo 1 mujer y la gran mayoria provienen de agencias del gobierno y del sector militar. Por ejemplo, a mi lado en este momento se encuentra un Coronel de la Policia Iraqui.

Despues de 20 minutos en bus llegamos al CDAC, en el 4to piso un salon con computador por persona sera nuestro lugar de trabajo durante 8 semanas. Navneet Jain, Project Manager nos dio la bienvenida y nos entrego las regulaciones. Las clases seran de Lunes a Viernes de 9:30 a 5:30 con almuerzo de una hora. El almuerzo no lo daran aqui y el desayuno en el hotel. La comida va por nuestra cuenta. En el hotel tendremos Internet pero a un costo aparentemente muy alto. Adicionalmente nos dijo que realizariamos 3 visitas pedagogicas y que habran programados algunos viajes turisticos, incluido un viaje a Agra, donde se encuentra el Taj Mahal.

Luego tuvimos una reunion de bienvenida con todos los duros del CDAC, y fuimos a almorzar nuestra primera comida envenenada de picante. En este almuerzo interactuamos un poco con todas las demas personas, quienes obviamente tienen la alegria propia de los afro descendientes que viven en Colombia.

Written by jalvarez

2010/01/25 at 06:56

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Mañana desde cualquier lugar del mundo…

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Bueno, son las 11:35 AM en Nueva Delhi, deben ser en Colombia algo asi como la 1:30 AM. Todo el viaje salio sin problemas. Los vuelos salieron puntuales. En New Jersey, me hicieron pasar por un control adicional de seguridad, supongo que por ser mi primera entrada. Finalmente no me revisaron detalladamente el equipaje, pero a Jose que amablemente quizo esperar mi procedimiento de seguridad, le resultaron haciendo una revision mas exhaustiva.

El tiempo de espera entre el vuelo a Delhi y nuestra llegada a New Jersey, no nos dio para ir a visitar Manhatan, solo logre ver a lo lejos el Empire State y una cosita blanca que debia ser la estatua de la libertad. Antes de abordar nos comimos nuestro ultimo pedazo de pizza en el continente americano y procedimos abordar. Nos toco en sillas separadas, fila 34 y 38 respectivamente. A mi, al lado de James y Joyce, no James Joyce, James y Joyce, un jubilado de IBM quien viajaba con su esposa y con un ex-compañero Indio, para unas vacaciones de 3 semanas.

El vuelo fue eterno, algo incomodo, pero sin problemas. 367 peliculas, de las cuales no pude terminar ninguna, pues las empezaba y terminaba cabeziando con mucho sueño. La comida estuvo deliciosa para mi gusto, los gringos no estaban tan felices con ella. Creo que fue un abrebocas de lo que sera la comida aca, algo de picante, mucho curry, pollo, entre otros. Para mi sorpresa el vuelo se desarrollo por el Atlantico y Europa y no sobre el Pacifico como me lo esperaba.

A la llegada a Delhi me acerque a una pareja que estaba en las sillas del centro y que tiempo atras los habia escuchado hablar español. Adivinen de donde eran!! Pues de Medallo carajo!! El tipo, un bacteriologo que trabaja como gerente en Siemens, la esposa una medica. Este era su septimo viaje a la India. Las recomendaciones, las de siempre: solo agua en botella, regateo hasta el cansancio, viajar no en la mejor clase de tren, pero no en la mas barata, pues en esa van tambien animales.

Recojimos las maletas, cambiamos algunos dolares en el aeropuerto y procedimos a buscar el personaje que nos transportaria a Noida y que debia tener nuestros nombres. Para nuestra sorpresa habia 2 salidas, cuestion por la cual nos tuvimos que repartir para verificar por cual nos estaban esperando. Desde el aeropuerto no pudimos verificar nada, por eso nos toco decidirnos por la salida numero 2 e irnos uno por el lado izquiero y otro por el derecho, asi dimos con nuestro conductor.

El hombre fue por el carro, un suzuki blanco, con cabrilla al lado derecho, como bien corresponde a una ex-colonia britanica. Montamos nuestra maletas y comenzo el viaje al hotel durante aproximadamente 1 hora con nuestro conductor. El clima era algo frio, pero bastante agradable. Lo que es abrumador es la cantidad de niebla, Jose dice que es contaminacion, ya lo veran en las fotos. Las calles son demasiado polvorientas, tienen un leve parecido a como eran en medio oriente.

Nuestro conductor no era muy conversador, supongo que su ingles no era muy bueno. Nosotros pensabamos que nos alojariamos en el CDCA (Center for Development of Advance Computing), pero nos dejaron en un hotel llamado Lemon Tree. Simplemente impresionante. Gimnasio, cafeteria, TV, agua caliente, aseo absoluto, muy bien. Despues de estar acostumbrado a los hostales de algunos paises, estar en ese hotel me hace sentir millonario.

Written by jalvarez

2010/01/25 at 06:24

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